Het is een alleszeggend beeld, op de parkeerplaats van De Kringloper in Roosendaal. Daar zit hij, Michel Broumels, trots achter het stuur van zijn eigen bakwagen. Of hij op de foto wil, vraagt de fotograaf. Ja, natuurlijk wil hij dat. Maar dan wel graag met Astrid Kriesels (Amarant), Ad de Crom en Natasja van Ineveld (De Kringloper), personen die altijd voor hem klaar stonden de laatste jaren. ‘Als ik in de auto zit, voel ik me happy’, zegt Michel. ‘Mijn droom is uitgekomen.’ 

Michel: ‘Als ik in de auto zit, voel ik me happy, mijn droom is uitgekomen.’

Prachtig jongensboek

Het is een prachtig jongensboek, dat van Michel. Juist omdat het zovele mooie hoofdstukken bevat. Een vast dienstverband bij de Kringloper, zelfstandig de bakwagen mogen besturen met een schakelrijbewijs op zak; hij droomde ervan als jochie in de Roosendaalse wijk Kroeven. En hij heeft het allemaal waargemaakt. ‘Bestellingen brengen en afhalen, naar de milieustraat rijden, containers leeghalen; ik doe het allemaal’, vertelt hij, het werktenue van de Kringloper als vanzelfsprekend om zijn sterke lijf getrokken. En, voegt hij eraan toe: ‘Compleet zelfstandig’.  

Natasja en Ad zien hem nóg bij de Kringloper binnenkomen op zijn driewieler. Een tikkeltje verlegen was Michel, niet echt mondig bovendien. En een jongen die, met zijn Wajong-uitkering, maar moeilijk zijn draai kon vinden in de maatschappij. En kijk wat er nu van hem geworden is: Een zelfverzekerde kerel en een van dé gezichten van het Roosendaalse warenhuis. ‘Michel is een jongen die vertrouwen nodig heeft’, weet Natasja. ‘En dat vertrouwen hebben wij hem hier kunnen geven. We willen hem nooit meer kwijt. We zijn verschrikkelijk blij met Michel.’

We willen hem nooit meer kwijt. We zijn verschrikkelijk blij met Michel

Michel Broumels in de truck
Michel Broumels
Michel Broumels - Teamwork!
Teamwork!
Michel Broumels - Dat zit hoog en droog!
Dat zit hoog en droog!
Michel Broumel trots op zijn vaste dienstverband bij de Kringloper
Michel Broumel trots op zijn vaste dienstverband bij de Kringloper

Dankbaar

Laatstgenoemde kan een lachje niet onderdrukken als hij alle complimenten over zich uitgestort voelt komen. ‘Ik ben de mensen van Amarant en de Kringloper ongelooflijk dankbaar’, bekent hij dan. ‘Zonder hen was me dit niet gelukt.’ Vertrouwen, geduld en het sámen doen; die termen vormen grofweg de pijlers onder het succesverhaal van Michel bij De Kringloper. Een voorbeeld is hij voor de achttien andere afgevaardigden van Amarant die op dit moment -met een Wajong-uitkering- werkzaam zijn bij het Roosendaalse warenhuis. ‘Kwaliteiten en talenten van de jongeren benutten; daar is het ons om te doen’, verklaart Astrid van Amarant. ‘Ons doel is dat al onze jongeren net zo goed hun draai in de maatschappij vinden als Michel.’

Knap en heel bijzonder

Groen Links-wethouder Klaar Koenraad hoort de verhalen goedkeurend aan. ‘Heel knap’, ‘indrukwekkend’ en ‘heel bijzonder’, zo betitelt ze de daverende ontwikkeling van Michel. ‘Het zou mooi zijn als andere bedrijven een voorbeeld nemen aan De Kringloper. In de zorg bijvoorbeeld, waar veel mensen nodig zijn. Michel is het levende bewijs dat mensen van mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, indien goed en geduldig begeleid, een absolute meerwaarde zijn. Overheid, samenleving en bedrijfsleven moeten hier samen in optrekken.’ 

Natuurlijk heeft Michel nog meer doelen in zijn leven. Ooit op zichzelf wonen bijvoorbeeld. En nóg beter worden in bowlen, de sport waarin hij tijdens bedrijfsuitjes met De Kringloper nu al stelselmatig in uitblinkt. Maar voorlopig is hij dik tevreden met wat hij nu al heeft bereikt. ‘Soms kan ik zelf niet geloven wat ik allemaal meemaak’, zegt hij vanachter het stuur van zijn bakwagen. ‘Echt, ik ben hartstikke gelukkig.’